Poveste despre două Orienturi Mijlocii

Date:

ADEEL MALIK
Profesor asociat de economia dezvoltării la Universitatea din Oxford

Prețurile mai mari ale petrolului, prin atenuarea constrângerilor bugetare pentru producătorii de energie din Orientul Mijlociu și Africa de Nord, pot reduce stimulentele pentru reforme economice majore. Dar importatorii de petrol din regiune, care se confruntă cu riscuri reînnoite pentru stabilitatea socială și politică din cauza creșterii costurilor, trebuie să facă față unor provocări mult mai mari.

Creșterea prețurilor materiilor prime care afectează țările în curs de dezvoltare a produs atât câștigători, cât și învinși în Orientul Mijlociu și Africa de Nord (MENA). Statele bogate în resurse din regiune, care sunt printre cei mai mari exportatori de petrol și gaze din lume, se bucură de venituri nesperate. Dar pentru importatorii de petrol, cum ar fi Egipt, Iordania, Liban, Maroc și Tunisia, prețurile mai ridicate la energie au întins bugetele naționale la limită și au crescut deficitele de cont curent.

MENA nu este, desigur, străină de vicisitudinile piețelor mondiale de petrol. Dar regiunea a fost expusă la o succesiune de șocuri în ultimii ani, incluzând protestele în masă din Algeria, Irak și Liban din 2019, tensiunile geopolitice dintre Arabia Saudită și Qatar, pandemia de COVID-19 și acum creșterea suplimentară a prețurilor petrolului și alimentelor declanșată de invazia Rusiei în Ucraina.

În Orientul Mijlociu, petrolul și grâul determină atât norocul economic, cât și cel politic al statelor. Guvernele oferă cetățenilor drepturi generoase de asistență socială, inclusiv locuri de muncă în sectorul public și combustibili și alimente subvenționate. Aceste angajamente distributive fac în cele din urmă parte dintr-un acord autoritar prin care conducătorii oferă bunăstare socială în schimbul liniștii cetățenilor, dacă nu al susținerii acestora. Subvențiile pentru combustibil și alimente se află în centrul acestui contract social, care este finanțat prin venituri generate extern, cum ar fi veniturile din petrol, ajutorul și transferul de fonduri.

 

Înapoi la sănătatea fiscală

Pentru exportatorii de petrol din regiune, creșterea prețurilor petrolului înseamnă o revigorare a veniturilor după o stagnare de aproape un deceniu. După ce prețurile petrolului s-au prăbușit în 2014, majoritatea producătorilor de petrol din MENA au avut dificultăți în echilibrarea bugetelor lor, deoarece prețurile petrolului au fost sub nivelul minim necesar pentru a face acest lucru. Chiar și cele mai bogate state ale Consiliului de Cooperare al Golfului (CCG) au trebuit să strângă punga, să-și controleze cheltuielile și să apeleze la economii. Odată cu creșterea prețurilor petrolului cu peste 50% începând din martie 2021, aceste probleme fiscale s-au redus, iar veniturile uriașe au ajutat la refacerea rezervelor.

Creșterea prețurilor petrolului a avut cel mai decisiv efect asupra economiilor petroliere dezavantajate ale MENA, cum ar fi Algeria și Irak. Până de curând, veniturile din petrol din ambele țări au fost din ce în ce mai insuficiente pentru a îndeplini angajamentele distributive ale guvernelor lor față de populațiile tinere și în creștere. Pentru a face față provocărilor fiscale, Algeria a trebuit să utilizeze rezervele financiare pe care le-a acumulat în timpul boom-ului petrolier anterior din 2008 până în 2014. După ce rezervele valutare ale țării au scăzut de la 122 miliarde de dolari în 2016 la 42 miliarde de dolari la începutul anului 2021, regimul începea să rămână fără opțiuni pe repede înainte. Dar războiul din Ucraina a schimbat radical perspectiva. Încasând venituri de miliarde de dolari din hidrocarburi, oligarhia puternică și opacă a Algeriei a obținut o nouă șansă la viață.

Și Irakul a beneficiat de o răsturnare de situație similară. În 2020, pandemia și scăderea prețurilor petrolului au înjumătățit veniturile naționale. În ciuda faptului că este al cincilea cel mai mare exportator de petrol din lume, făcea eforturi să plătească salariile angajaților guvernamentali. Dar creșterea globală a prețurilor petrolului a permis Irakului să încaseze venituri de 62 miliarde de dolari în primele șase luni ale anului 2022, cea mai mare medie lunară din 1972. Totuși, nivelul agresiv de corupție, infrastructura dărăpănată și politica fracționată indică faptul că Irakul nu a ajuns încă la liman. Dar șocul pozitiv al condițiilor comerciale care rezultă din creșterea prețurilor petrolului a salvat țara de pe marginea unei prăpăstii economice.

În 2019, mișcările populare de protest din Algeria și Irak au mobilizat un număr mare de oameni, majoritatea tineri, care își pierduseră încrederea în liderii lor. Protestele au început să zguduie regimurile ambelor țări, dar apoi s-au diminuat, inițial din cauza pandemiei și apoi ca urmare a revigorării veniturilor din petrol.

Pentru moment, cel puțin, Algeria și Irak au reușit să stabilizeze prețurile alimentelor și să canalizeze resursele în programele de sprijin pentru ocuparea forței de muncă în rândul tinerilor. Creșterea prețurilor globale la petrol a alimentat, de asemenea, bugetele guvernamentale în țări precum Oman și Bahrain, ale căror finanțe publice sunt mai precare, deoarece exporturile lor de petrol sunt nesemnificative în comparație cu cele ale principalilor producători din GCC.

 

Presiunea prețurilor mari

În timp ce creșterea prețurilor petrolului este o binecuvântare pentru exportatorii de petrol, ea este un blestem pentru țările sărace în resurse din MENA, care au mijloace financiare mai limitate, dar trebuie să subvenționeze combustibilul și alimentele din motive politice. Cheltuielile țărilor MENA pentru astfel de subvenții depășesc media țărilor în curs de dezvoltare, iar jumătate din subvențiile globale pentru energie sunt distribuite în Orientul Mijlociu. Prețurile mai ridicate ale petrolului îngreunează din ce în ce mai mult menținerea nivelurilor de subvenții preexistente în țările importatoare de petrol din regiune. Împreună cu accelerarea inflației și a penuriei de alimente, acesta este un amestec inflamabil.

Regiunea MENA este una dintre cele mai dependente de importurile de alimente, Egiptul fiind cel mai mare importator de grâu din lume care nu au venituri  substanțiale din petrol se luptă să mențină prețul produselor alimentare esențiale, în special al grâului, al cărui preț a influențat mult timp temperatura politică a străzii arabe.

Modul în care aceste economii defavorizate fac față șocurilor globale ale materiilor prime spune multe despre economia lor politică subiacentă. Stabilitatea autoritară în economiile sărace în resurse, dar importante din punct de vedere strategic, cum ar fi Egiptul și Iordania, se bazează pe sprijinul vecinilor mai bogați din golf care subscriu efectiv contractele sociale ale acestor state.

Natura acestui sprijin regional s-a transformat, dintr-un ajutor în numerar în investiții comune și depozite în băncile centrale. De exemplu, fondul de investiții saudit iordanian în valoare de 3 miliarde de dolari a fost înființat în 2017 (și a fost activat mai recent). În timp ce fondul își propune să sprijine proiectele de investiții din Iordania, intrările financiare asociate vor ajuta la consolidarea rezervelor străine ale țării. În aprilie 2022, Arabia Saudită a transferat 50 milioane de dolari Iordaniei ca parte a unui pachet mai mare de ajutor de 2,5 miliarde de dolari din Regatul Unit, Emiratele Arabe Unite și Kuweit.

Egiptul, care are nevoi de finanțare externă semnificativ mai mari, oferă un exemplu și mai revelator. Fără sprijinul vecinilor săi bogați din golf, țara ar depune eforturi să-și satisfacă necesarul de import pentru grâu și petrol. La scurt timp după ce impactul economic al invaziei Rusiei în Ucraina a început să lovească Egiptul, președintele Abdel Fattah el-Sisi a fugit în Emiratele Arabe Unite și Arabia Saudită, unde a primit angajamente reînnoite de sprijin financiar.

Egiptul are deja aproximativ 22 miliarde de dolari în angajamente pentru investiții și depozite ale băncilor centrale din Arabia Saudită, Qatar și Emiratele Arabe Unite. Pentru a reduce presiunea imediată asupra finanțării importurilor de grâu, International Islamic Trade Finance Corporation din Arabia Saudită și-a dublat limita de credit pentru Egipt de la 3 miliarde de dolari la 6 miliarde de dolari. Astfel de mecanisme de sprijin regional demonstrează importanța pe care statele bogate din GCC o acordă stabilității politice în țările MENA, deoarece orice instabilitate din statele vecine are potențialul de a se revărsa.

Războiul din Ucraina și șocurile aferente produselor de bază au sporit influența geopolitică a statelor MENA, bogate în petrol. Pe măsură ce securitatea energetică devine o preocupare majoră în Europa și Statele Unite, principalii producători din Orientul Mijlociu au câștigat o nouă relevanță în ordinea globală. Acest lucru este valabil nu numai pentru statele bogate din GCC, cum ar fi Arabia Saudită și Qatar, dar și pentru Algeria, care furnizează Europei 11% din importurile sale de gaze naturale. Pe măsură ce veniturile din petrol se acumulează, fondurile suverane ale regiunii își construiesc rezervele și portofoliile de investiții, iar multe dintre ele efectuează cheltuieli semnificative la nivel global.

Scepticii susțin că prețurile mai mari ale petrolului, prin atenuarea constrângerilor bugetare ale producătorilor de energie MENA, pot reduce stimulentele pentru reforme economice majore. Dar importatorii de petrol din regiune, care se confruntă cu riscuri reînnoite pentru stabilitatea socială și politică, trebuie să facă față unor provocări mult mai mari.


Adeel Malik este profesor asociat specializat în economia dezvoltării și bursier Globe specializat în economiile societăților musulmane la Universitatea din Oxford.
©Project Syndicate 2022

Articolul precedent
Articolul următor

Coperta revistei

spot_img

Editorial

spot_img
spot_img

Opinii și analiza

spot_img

Recomandate
Recomandate

Studiu EY: politici și controverse fiscale – ce ar trebui să aibă în vedere companiile în acest an? 

Reformele fiscale globale implementate de guvernele din întreaga lume...

Rottaprint, investiții de peste 60 milioane euro în 33 de ani de activitate

Compania Rottaprint, prima tipografie flexografică cu acționat 100% românesc,...

Analiză iBanFirst asupra unor eventuale devalorizări competitive în Asia

O analiză făcută de fintech-ul iBanFirst relevă preocupările pieței...

VELUX a consumat în 2023 energie electrică obținută 100% din surse regenerabile 

Producătorul de ferestre de mansardă VELUX Group a lansat...